Novedades: Aspectos del Clima de la Cuenca del río Elqui: Pasado, Presente y Futuro

En esta monografía utilizaremos con frecuencia los términos «clima» o «sistema climático». Queremos aclarar el significado de estos términos, especialmente porque frecuentemente se confunden los términos «clima» y «tiempo» (tiempo meteorológico, debido probablemente al hecho que en el idioma español no existe una única palabra para denominar el concepto que en inglés se denomina «weather». A menudo los términos «clima» y «tiempo» incluso se utilizan indistintamente de forma errónea. La diferencia entre estos conceptos es particularmente evidente por la escala de tiempo inherente a ellos.

Las componentes del sistema climático son, entre otros, atmósfera, hidrósfera, litosfera, biosfera, criosfera y los flujos de intercambio de energía y masa entre ellos. El «clima» es la descripción estadística-promediada del estado del sistema climático, por períodos que abarcan desde décadas hasta cientos y miles de años. Esta descripción se basa en mediciones u observaciones de distintas variables de estado: presión atmosférica, temperatura de la atmósfera y del océano, velocidad y dirección del viento, humedad del suelo, radiación, precipitación, evaporación, etc. Con el fin de comparar las variables climáticas y los mapas de clima a nivel internacional e histórico, se definieron los «períodos normales de clima»; estos incluyen períodos de 30 años, como por ejemplo, 1961-1990 o 1981-2010.

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